芥菜種的比喻   (太13:31,32)

6/17/2009

一、前言

芥菜種是種子中最小的,但確有生命的大能長大成樹。芥菜種的比喻是要我們不要看外表,要看本質。正如,耶和華卻對撒母耳說:「不要看他的外貌和他身材高大,我不揀選他。因為,耶和華不像人看人:人是看外貌;耶和華是看內心(撒上16:7)。」 另外耶穌也用芥菜種表示信心。耶穌說:「是因你們的信心小。我實在告訴你們,你們若有信心,像一粒芥菜種,就是對這座山說:『你從這邊挪到那邊』,它也必挪去;並且你們沒有一件不能做的事了(太17:20)。根據此經文孫理蓮於1962年創立芥菜種會。又說:「你們若有信心像一粒芥菜種,就是對這棵桑樹說:『你要拔起根來,栽在海堙z,它也必聽從你們 (路17:6)。

二、解釋:

V. 31 芥菜種:耶穌的比喻都以實材為例,巴勒斯坦的芥菜種是最小的種子,跟我們看到的芥菜種很不一樣。

v. 32a 芥菜種並不是最小的種子,例如香柏樹的種子就比它小;但在東方的諺語中,把芥菜種喻為最小的種子。就像猶太人說一滴血像芥菜種那麼小;或者是論及人犯了節期律法上的細節,就說它像芥菜種那樣微小。現在知道最小的是蘭花種子。

V. 32b 菜:其實是香草。麥是主食對維持人的生命有效。芥菜種 (Mustard, 日文叫做Wasabi)是一種辛辣的調味料,只有刺激性而無營養價值。 不能當糧食維持人的生命。

V. 32c 芥菜種:在巴勒斯坦的芥菜種的確會長得像一棵樹那麼大。湯姆遜在《聖地與聖書中寫道:『我在肥沃的亞喀爾(Akkar)平原看到這種植物,高逾馬匹和騎者。』他說:『藉我的嚮導的幫助,我把一棵芥菜樹連根拔起來,竟達十二英呎以上。』這個比喻並無誇張的意思。

V. 32d 飛鳥棲息:在這一類芥菜叢中是常見的現象,因為飛鳥喜愛棲息在樹間啄食它黑色的種子。

耶穌說祂的國度好像由芥菜種長成的一棵樹。這比喻的意義十分貼切,天國是從極小開始,但沒有人知道要長大到何時結束。在東方的語彙和舊約聖經中,都愛用一棵大樹來描述一個大的帝國,那些附屬的國家被描成在樹枝間尋求棲息與遮蔽之所的飛鳥(結31:6)。因此這個比喻告訴我們,天國是由最小的開始,但是到最後,許多國家都要在其中聚集(Barclay,網路版)。

三、意義:

1. 一種觀念可能會改變整個的文化:

2007年有一部電影Amazing Grace演18世紀威伯福斯(William Wilberforce 1759- 1833)的故事。他出身英國聖公會(Anglican Church),後轉福音派(Evangelism),二十歲便成為英國國會議員。Wilberforce成為福音派後本想離開國會當牧師。奇異恩典的作詞者牛頓是威伯福斯教會的牧師。威伯福斯二十幾歲時跟牛頓談應該廢止奴隸制度的事,牛頓公開承認自己年輕時曾參與奴隸交易,又鼓勵威伯福斯去要求英國國會廢除從非洲進口奴隸交易。威伯福斯堅信人都是神的兒女,都是平等的。從此威伯福斯飽受國會內外攻擊,忍受從社會來的壓力。期間也曾數度灰心想放棄, 卻因基督的愛和對黑奴的憐憫支持他繼續走下去,讓他再站起來,誓將黑奴買賣這百年惡俗打倒。他花了20多年的時間完成廢止條約法案草稿,並且收集奴隸交易犯罪的證據和390,000份簽字去支持他的訴訟。英國國會終於在1807年廢止條約,牛頓牧師於該年去世。2007年是英國和美國廢除黑奴買賣200週年 (200 Anniversary of the Abolition of the British and U. S. Slave Trade)所以才會拍攝這部電影。 Wilberforce一生的努力在1833年7月29日,就是他離世後的一個月,英國政府終於通過法案廢除黑奴買賣, 甚至在家裡的奴隸都要釋放他們,使英國甚至其後整個歐洲的黑奴重獲自由。

Wilberforce成功地將信仰注入他的政治事業。他認為信仰絕對不是一週一次的例行公事,信仰是他從政的動力和生活的指標。基督的信仰透過Wilberforce的生活影響他身邊的人,甚至影響整個國家的政策 -- 廢除黑奴制度,從而影響整個歐洲以致於全世界。

2. 一個見證從一個人開始:

我祖母林洪叫牧師媽,認為敬畏耶和華是智慧的開端,認識那位聖者就是聰明。她結婚時,祖父家族沒有一位基督徒,她讓家父在族親中第一位受正規教育,後來當牧師。祖母的信仰對我們家的教育及信仰,以及做人道理有決定性的影響。她也引領全家族一百多人歸主,其中當牧師的不下十人,牧師娘、長老、執事的有不少。

3. 一個改革從一個人開始:

特勒麥區斯(Telemachus)原是一位在曠野的隱士,但上帝的呼召呼咐他必須要到羅馬去,他就去了。羅馬在名義上雖是一個基督教的國家,仍舊盛行鬥劍的比賽,雙方互相打鬥時,眾為這流血的嗜好吶喊助威。特勒麥區斯設法進入競技場,在那堣w有八萬名的觀眾。他感到十分驚恐,這些自相殘殺的人們豈不也是上帝的兒女嗎?他從他的座位上跳起來,一直走到競技場的中心,站在兩位鬥劍者的中間。別人把他拖到旁邊去,他又跑回來。邀怒的觀眾開始用石頭向他扔去,他扔舊掙扎回到兩位鬥士的中間。官長發出了命令,日光下閃耀刀劍的光煇,特勒麥區斯終於死了。突然有一陣靜寂,觀眾突然醒悟,一位聖人死了。從此羅馬再也不舉行鬥劍的比賽,一個人以他的死潔淨了整個帝國的一件罪孽。改革必須從一個人開始,他並不需要從整個國家開始,他可以從他的家庭,或他每日工作的場所開始。而一旦開始了,沒有人知道要到甚麼地步才會結束 (Barclay,網路版)。

耶穌在這個比喻中對祂的門徒所說的,也是對今日跟隨祂的人說的:不要灰心喪志,各人只要在自己的崗位上事奉和見證主;我們每一個人必須從那最小的開始。芥菜種要落地生根:耶穌說:「我鄭重地告訴你們,一粒麥子不落在地堙A死了,仍舊是一粒;如果死了,就結出許多子粒來。(約12:24) 。使天國藉以生長,直到有一天,地上的國度終於成為上帝的國度。其實整個教會的發展史就是芥菜種比喻的驗證,也是救恩的歷史,是上帝的信實不斷展現的歷史。

2000年來教會的驚人成長。可以用主的兩個比喻將基督教會的性質及特點描寫清楚。

1. 領域的擴張:芥菜種的比喻(太 13:31-32)。

2. 革新社會的力量:麵酵的比喻(13:33)。

問題:

1. 上帝不執著於外型,生命不僅看外表,那我們要如何在生活中保持彈性,豐富我們的內涵?