啟示錄導論 I

The Book of Revelation  -  The  Apostle John was given a special revelation of the things to come while he was exiled on Patmos.

讀啟示錄須知:The Book of Revelation is the most controversial work in the Bible.This summary provides only an outline or introduction, and is no substitute for careful, prayerful study of the book itself. 

聖經的預言文學

論未來事,聖經有三種文學體裁:

  1. 先知的文學(Prophetic literature)

  2. 啟示文學(Apocalyptic literature),如:但以理書、撒加利亞書、啟示錄﹔

  3. 終末論(末世論)文學(Eschatological literature),如:部分耶穌、保羅言論。

兩約之間約在175BC,敘利亞王安提阿哥決意滅猶太教,他將希臘宗教介紹到猶太。他攻陷耶路撒冷在聖殿給丟斯(Zeus)建一座壇,用豬肉獻祭。猶太人無力抵抗便借文字堅固民心,寫出他們向上帝信和望。局勢危險他們習用暗喻的啟示文字表達心聲,但以理書是當時最具代表的作品。啟示作品在這時期出現,如:以諾書( I , II, & III Enoch)、以賽亞升天記(Ascension of Isaiah)、摩西升天記(Ascension of Moses)等。基督徒經歷暴君尼祿(Nero)、多米田(Domitian)逼害時,他們也沿用此法,借著滿有暗喻性及象徵性的啟示文體透露他們的信念。啟示文學,是在主前200至主後200年期間寫成的。當我們讀啟示錄時,一定要記住這點,因為啟示文體有其特性,我們不能夠把它當作是敘事文體或普通書信來讀。但一般啟示文學都托舊約或新約古聖者名字來發表,以壯聲勢,所以啟示錄也有舊約先知文學的特徵。像先知文學一樣,啟示錄非常重視今生,書的預言是本於當代實況來描述將來。預言文體不只預測未來,先知講述上帝的話,注重審判和救恩的信息。

啟示錄除有啟示文學和先知文學的特徵外,還有終末論的特徵。是文學。舊約終末論不重來生,而是下一代的問題,以 彌賽亞表達。耶和華的日子既在歷史上,也是將來的,上帝要介入歷史,為拯救以色列人,懲罰列國罪行。這是典型希伯來人的終末觀。基督的到來上帝已介入歷史,他給時間和事件賦予新意義﹔他再來是上帝國或天國完全成就的日子,一切將是全新的。耶穌是歷史焦點。新約終末論跟今生沒脫節,也不是為個人寫的未來時間表。啟示錄的災難、獸、千禧年是真實,但不是中心,基督才是終末論的中心。啟示錄跟啟示文學有相似之處,但也有不同處。耶穌有終末教訓橄欖山上的言論(Mt 25;Mk 13)。啟示錄用舊約是獨特的,在書中404節經文中,共有278節引述舊約,涵蓋以賽亞、耶利米、以西結和但以理,出埃及、申命記和詩篇等。

舊約的啟示性經文有:以西結書三十七到三十九章、以賽亞書第六章、廿四至廿七章、以及約珥書。

新約的啟示性經文有:馬可福音十三章(號稱「小啟示錄」及其平行經文)、哥林多前書十五章、帖撒羅尼迦後書第二章、彼得後書第三章及猶大書。

偽經的啟示性題材有:以諾一、二、三書、猶比理書、摩西升天記、以賽亞殉道與升天記、巴錄二書、巴錄三書、以斯拉四書、所羅門詩篇、亞伯拉罕遺訓、亞伯拉罕啟示錄、十二族長遺訓、摩西啟示錄、黑馬牧人書、西卜林神喻記、以及若干的昆蘭古卷等。

解釋 Revelation, ch. 4-22的四種方法:

  1. 終末派這一派認為除了第一至三章外,啟示錄中所有異象都是關乎末日基督第二次降臨前及後的一段時間。獸(ch13、17)是敵基督,牠會在世界歷史最後一刻出現,並在基督再來和建立千禧年國度時遭擊敗。早期解經家如游斯丁(d. 164)、愛任紐(d. 195)、希坡律陀(d. 236)屬於這派,但各有不同觀點。這派論說19 世紀再次捲土重來並在福音派中受支持。

  2. 歷史派認為啟示錄是歷史預言。這派論說始於義大利的約雅斤(d. 1202),他是修道士,自稱在復活節晚上得到異象,看見神在歷代中的計劃。他看啟示錄中的1,260日每日為一年時間。在他的構圖堙A啟示錄是西方歷史事件預言,時間由使徒時代至約雅斤的年代。這方法應用於歷史發展出來的各個構圖中,敵基督和巴比倫跟羅馬和教皇制度有關。後來,Luther、Calvin及其他reformers也採取這觀點。

  3. 過去派這一派認為啟示錄所提的是作者時代。過去派看ch4 &22主要內容為描述當代事件。認為獸(ch 13)是羅馬帝國及祭司,許多現代學者持這觀點。

  4. 理想派解釋啟示錄是詩歌、象徵,和靈意的表達。啟示錄完全不是要預言任何特別的歷史事件;本書列出一些沒有時間限制的真理,這些真理乃一直在教會時代持續的善與惡的爭戰 (參見鮑會園,啟示錄, pp. 18-25;Leon Morris,啟示錄,pp. 13-15)。